Blikbrein

De supercomputer van Barcelona is de mooiste

Het mediterrane gegons van de cicaden gaat binnen over in een monotoon gezoem: dit is hem dan, de snelste computer van Spanje, een computer die door de Europese Commissie is uitgekozen om tot de topvijf van de wereld te gaan behoren.

48 Manshoge zwarte kasten volgepakt met processors, bespikkeld met groen knipperende lichtjes, als vuurvliegjes tegen een nachtelijke hemel. Eromheen een rechthoekige behuizing van glas. En dat alles in een oude kapel, inclusief glas-in-loodramen met de kruisiging en de aanbidding door de wijzen – van Christus, let wel -.

Symbolischer kan bijna niet: de wetenschap die de plaats van religie heeft ingenomen. ‘Het is toeval dat deze supercomputer in een kapel is gebouwd’, haast Josep Martorell, adjunct-directeur van het Barcelona Supercomputing Center, zich te zeggen. ‘Toen in 2004 het eerste exemplaar werd gebouwd, zochten we op het universiteitsterrein een grote, hoge ruimte, zonder pilaren. We kwamen hier uit. Een ander voordeel: door de dikke stenen muren blijft de temperatuur vrij constant.’ Link

Zo komen hackers binnen

Als je niet heel technisch onderlegd bent zal de beveiliging van je thuisnetwerk je waarschijnlijk niet altijd heel veel interesseren. En zelfs als je je wel bewust bent van het belang van netwerkbeveiliging, doe je er misschien in de praktijk weinig aan en hoop je er maar het beste van. Maar je thuisnetwerk moet eigenlijk behandeld worden zoals het huis waarin het zich bevindt. Als er geen slot op de deur van je huis zou zitten, zou je er waarschijnlijk een laten maken om te voorkomen dat er vreemden binnen zullen komen. Hetzelfde moet eigenlijk gelden voor je thuisnetwerk. Link

De mens als grondstof

Het oogsten van informatie over individuen en ze op basis daarvan diensten en producten aanbieden: ziehier de kern van wat Shoshana Zuboff het surveillancekapitalisme noemt. Techbedrijven hebben de menselijke autonomie gereduceerd tot het minimum en de mens tot wandelende portemonnee. Link

Een schitterend ongeluk: internet 50 jaar

In 1969 werd aan de westkust van de VS het eerste computernetwerk geboren: Arpanet. Het zaadje dat zou uitgroeien tot ons huidige Internet. Een kleine geschiedenis van een grote ontwikkeling.

Terwijl de wereld nog aan het bijkomen was van de eerste mens die enkele maanden eerder voet op de maan had gezet, vond op 29 oktober 1969, vandaag precies vijftig jaar geleden, een doorbraak plaats die toen weinig aandacht kreeg maar uiteindelijk een veel grotere invloed op de wereld zou hebben: voor het eerst werd een bericht tussen twee computers verstuurd, van de Universiteit van Californië in Los Angeles naar het Stanford Research Institute.

Het bericht bestond uit weinig meer dan de letters ‘LO’. Dat had ‘LOG’ moet zijn, als afkorting van ‘LOG IN’, maar bij het versturen van de letter G crashte de verbinding. Aan het einde van dat jaar waren vier computers van vier Amerikaanse universiteiten met elkaar verbonden, een heus computernetwerk. Het Arpanet was geboren, het zaadje van ons huidige Internet, inmiddels toegankelijk voor 55 procent van de wereldbevolking. Link

De belangrijkste technologiecriticus ter wereld bouwt een anti-Google

Evgeny Morozov was al jaren voordat het in de mode raakte kritisch op Big Tech. Maar altijd vanaf de zijlijn. Toen bedacht en bouwde deze briljante denker een systeem dat breekt met de dominante wetten van de aandachtseconomie. Ik was erbij, toen hij vorige maand vanuit Zuid-Italië The Syllabus met de wereld deelde. (Dit artikel is ook te beluisteren.) Link

‘De risico’s op internet zijn groter dan ooit’

We zijn niet vrij zolang vijf techbedrijven het digitale ecosysteem domineren, meent Hans de Zwart. Hij nam vorige week afscheid als directeur van privacyorganisatie Bits of Freedom.

Hij verwijderde zijn sociale media-accounts, laat zijn computer draaien op Linux in plaats van Microsoft of Apple, chat via het privacyvriendelijke Signal, gebruikt op zijn Fairphone een besturingssysteem zonder Google en heeft ook de rest van zijn leven zoveel mogelijk „ont-Googled”. Hans de Zwart, die vorige week afzwaaide als directeur van privacyorganisatie Bits of Freedom (BOF), brengt wat hij predikt in de praktijk.

Zes jaar stond De Zwart aan de frontlinie van het privacydebat. Jaren waarin Bits of Freedom een belangrijke rol speelde bij het referendum over de inlichtingenwet Wiv; streed tegen het ‘hackvoorstel’ dat de politie de bevoegdheid geeft om op computers en telefoons binnen te dringen; in het geweer kwam tegen het Europese ‘uploadfilter’, dat de vrije toegang tot het internet in gevaar zou brengen; grote en kleine privacy-inbreuken door bedrijven en overheden onderzocht; en ondertussen journalisten, ambtenaren, juristen en andere geïnteresseerden adviseerde over onze digitale burgerrechten, te weten: het recht op privacy en de vrijheid van meningsuiting.

Alleen het ont-Googlen is niet helemaal gelukt. Ook al gebruikt De Zwart een privacyvriendelijke zoekmachine en navigeert hij zonder Google Maps. „In de digitale rechtenwereld wordt veel gewerkt met Google Docs, en daar heb je een Google-account voor nodig”, legt hij uit. Het laat zien hoe moeilijk het is om te ontsnappen aan de greep van de internetgigant. Link

Een wereld zonder Google

hoopt op een direct toegankelijk internet, zonder tussenkomst van een nieuwe Apple of Google. Op het album DAMN. van de populaire rapper Kendrick Lamar staat het liedje ‘Pride’. Het werd geproduceerd door Steve Lacy, een jongeman die weigert zijn muziek in traditionele muziekstudio’s te componeren en op te nemen. In plaats daarvan gebruikte hij alleen zijn iPhone 6, met daarop een gratis te downloaden app genaamd GarageBand. link

Zo evolueerde de smartphone

25 Jaar geleden lag de eerste ‘smartphone’ in de rekken: een zwart, log bakje met een monochroom scherm waarmee je kon bellen en mailen. Sindsdien volgden de ontwikkelingen elkaar snel op – de eerste camera’s, grotere schermen én extra snufjes die ons het leven makkelijker moeten maken. Link

De verliezers van de automatisering

Nog voordat Steve Jobs geboren was schreef Kurt Vonnegut al over een wereld waarin apparaten domineren en een kleine techelite heerst over een overbodige klasse.

In 1952 had ongeveer één op de acht Amerikaanse gezinnen een televisie in huis. De videorecorder was net uitgevonden, draagbare transistorradio’s waren de laatste rage en het zou nog vier jaar duren voordat de eerste harde schijf van een computer in gebruik werd genomen – een gevaarte ter grootte van twee koelkasten, met een opslagcapaciteit van vijf megabyte. (Daar kun je, in hedendaagse datatermen, amper een mp3’tje op kwijt.) Steve Jobs en Bill Gates moesten nog worden geboren en Silicon Valley stond vooral bekend om haar fruitbomen. En in dat jaar, 1952 dus, publiceerde de dertigjarige Kurt Vonnegut Jr. zijn debuutroman Player Piano, over een wereld waarin apparaten alomtegenwoordig zijn, techneuten de macht hebben en waarin automatisering het gros van de banen heeft verdrongen. Link

‘Sociale media tasten onze vrije wil aan’

‘Veel dingen die mensen ervaren op sociale media zijn oprecht en positief’, zegt Lanier. Maar daar staat te veel negatiefs tegenover. ‘Achter de schermen zijn algoritmen continu bezig je data te verzamelen en je in de gaten te houden. Vervolgens worden je ervaringen beetje bij beetje gestuurd, net genoeg om je te bewegen geïnteresseerd te raken in iets nieuws dat je uiteindelijk koopt.’

Van de vijf grote techbedrijven

– Amazon, Apple, Google, Facebook en Microsoft –

zijn er twee die volgens Lanier te veel leunen op wat hij noemt de ‘Bummer machine’, waarbij Bummerstaat voor Behaviors of Users Modified, and Made into an Empire for Rent. ‘Als die machine de enige manier is waarop je geld verdient, dan zijn je handen gebonden want je kunt nooit diversifiëren’, zegt hij. ‘Ik heb het natuurlijk over Google en Facebook.’

De huidige wereld vergelijkt Lanier met een casino. Hij neemt het voorbeeld van een beginnende musicus, ook omdat hij daar zelf grote affiniteit mee heeft. ‘Jij bent het die de risico’s moet nemen en alle kosten moet maken om je YouTube-video uit te brengen, terwijl het profit center – in dit geval Google – nul risico loopt en alle inkomsten opstrijkt. Ik noem dat een casino omdat de kans zo klein is dat je als musicus er ook beter van wordt.’ Link

Wat staat er op die foto?

Facebook weet het steeds beter. Kunstmatige intelligentie Wij zien in een oogopslag wat er op een foto staat, maar beschrijven is bewerkelijk. Software kan dat steeds beter. Link

De digitale revolutie

Zoals de uitwassen van de industriële revolutie in de loop van de jaren zijn bestreden met een keur aan sociale wetten en overheidsingrijpen, zo vragen nu ook de nadelige gevolgen van de digitale revolutie om uiteenlopende maatregelen. Als leidraad hiervoor gaat Keen nog verder terug in de geschiedenis en neemt hij Utopia, het legendarische boek van de Engelse humanist Thomas More uit 1516, als bron van inspiratie. Uit deze beschrijving van een ideale samenleving leidt hij een ethiek voor de amorele digitale wereld af: More’s Law, de morele plicht van elke burger om op een humanistische wijze de wereld te verbeteren. Voor een internetondernemer als Zuckerberg betekent dit bijvoorbeeld dat hij zich tegen het verwijt dat Facebook de verspreiding van nepnieuws faciliteert niet moet verweren met de bewering dat zijn onderneming slechts een ‘platform’ biedt. Facebook is een nieuwe publieke ruimte en voor een goed beheer daarvan moet Zuckerberg, net als de eigenaar van een shopping mall, de verantwoordelijkheid nemen. Link

 

 

webstresser.org

De Nederlandse politie heeft dinsdag een netwerk opgerold van waaruit zes miljoen webaanvallen zijn gelanceerd. Met het platleggen van de site webstresser.org en de arrestatie van de vermoedelijke beheerders zou de grootste veroorzaker van wereldwijde ddos-aanvallen uit de lucht gehaald zijn.

Ddos-aanvallen – de afkorting staat voor distributed denial of service – bombarderen internetdiensten met een overdosis webverkeer waardoor ze ontoegankelijk worden voor de buitenwereld. De aanvallen zijn vaak politiek getint, worden gebruikt voor afpersing of moeten de status van de cybercrimineel achter de schermen verhogen.

Webstresser.org wordt onder meer in verband gebracht met storingen die in januari nog de sites van ING, ABN Amro, Rabobank en de Belastingdienst blokkeerden. Het zijn geen hacks, toch ze veroorzaken veel overlast en economische schade. Naar aanleiding van soortgelijke storingen werd in februari een 18-jarige man uit Oosterhout aangehouden. Of hij gebruik maakte van de site wordt onderzocht. Link

Houd je website veilig

Waar draait jouw website? Heb je webhosting, dan is het belangrijk dat de partij bij wie je dat afneemt betrouwbaar en veilig is. Want jouw website staat op hun servers dus je bent daar best wel afhankelijk van. Verzorgen wij jouw webhosting, weet dan dat veiligheid en betrouwbaarheid bij ons hoog in het vaandel staan. We kunnen niet specifiek ingaan op hoe we onze servers precies beschermen, omdat hackers het dan vaak als een uitdaging zien om daar langs te komen … Link

Scroll to Top